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因为IE这个顽疾微软都失去了什么

发布时间:2019-10-13 04:56:27

  微软的“IE”品牌很可能要随着2014一起远去了。

  在2015年即将发布的新操作系统Windows 10中,微软准备推出一个名为Spartan(这个名字来自Xbox游戏Halo)的页浏览器。根据ZDNet引述知情人消息,新浏览器不会使用Internet Explorer的品牌,而且设计也不会再沿用IE风格,而是更加像Google的Chrome以及Mozilla公司的Firefox浏览器。这也意味着,IE品牌的生命离终点不远了。

  事实上,诞生了19年的IE岂止是微软旗下一个“没落”的浏览器产品,它的诞生是微软开拓互联服务的标志。究竟IE为微软带来过什么,它的中途停滞和懈怠,又让微软失去了怎样的互联及移动互联机会?

  IE的兴起以及景公司的浏览器大战1995年12月是微软公司的一个转折点。比尔·盖茨(Bill Gates)宣布微软互联服务进军,召集了大批工程师停下手中的工作,投入IE浏览器的研发。

  当时,互联刚刚兴起,景公司(Netscape)凭借自家的浏览器“景导航者”在一年之内挂牌上市,景浏览器产品也卖出了几百万份。还在做操作系统软件的微软,已经在互联服务上已经慢了一步。在尝试收购景公司失败之后,比尔·盖茨决定认真地研发一个浏览器Internet Explorer。为了争夺市场份额,微软使出了狠招,让IE浏览器和Windows操作系统捆绑销售,这相当于将浏览器价格直接拉到零。

  1997年,尽管当时IE的市场占有率仅为18%,景占据了72%,但当微软Windows 95以及将要推出的Windows 98预装IE,以及IE升级到较稳定的4.0版本之后,景公司逐步失去价格和软件实力的优势,不断降价。1998年,IE的市场份额就已经超过了景浏览器,成为市面上使用最多的页浏览器,而光靠卖浏览器软件而生存的景公司,则被美国(AOL)收购,从此隐没。

  IE 6.0是最广泛使用,也是“空窗”最久的产品在打败景之后,IE基本上成为了最受欢迎的互联浏览器,微软也成功把控住了互联入口。1999年,微软正式推出了IE 5.0版本的浏览器。两年之后的2001年,IE 6.0和操作系统Windows XP一起推出。但在其后的5年之间是IE的“空窗期”,微软并没有改进这款浏览器并让其发挥更重要的作用,只是在原有版本上进行了一些弹窗广告屏蔽等修复优化性质的更新,真正将IE变成一个微软Windows操作系统里的一个内置功能。

  从数据上看,2005年是IE最为风光的一年:IE 4..0版本的浏览器一共占据了90%的市场份额,垄断了整个页浏览器市场。直到2006年Windows Vista发布,IE才更新了7.0版本,到现在更新到IE 11.0版本。但讽刺的是,后续微软无论怎样升级,“统治”时间最长的IE 6.0依然是目前被最广泛使用的浏览器版本。也正是这5年,让Google Chrome、Firefox等浏览器的发展有了可乘之机。

  那长达5年的空窗期,微软参与了一系列互联服务竞争,但只有一个特别成功的案例:

  1.与Google竞争,推出3个搜索引擎,最后都成了Bing

  为了和Google的搜索引擎竞争互联入口,微软曾经先后推出过3个搜索引擎。

  2005年1月,微软完成了自己第一个搜索引擎的开发,产品名为MSN Search,址为“”。当时,MSN Search的搜索相关性匹配非常糟糕,难以凭借产品追上Google的步伐。

  2006年3月,微软又推出了一个全新的搜索引擎,名为“Windows Live Search”。时隔不久,微软在搜索中抛弃了Windows的品牌,所以这个搜索引擎后来改名为“Live Search”。

  尽管数量众多,但微软却未能通过内置搜索引擎等复制当时对景公司一役的成功。其中一个原因是,Google当时当时已经和多家PC制造商谈拢了预装Google的工具条的合作方式,这里面就带有Google的搜索等方面的小工具服务。

  2009年,微软把三个搜索引擎都融合成了Bing。此时Google已经推出比IE好用太多的Chrome浏览器,默认使用Google搜索。目前,Bing的市场份额还不到20%(依然在蚕食雅虎搜索的份额),但时隔多年,依然无法撼动Google的地位。

  2.和索尼、任天堂抢游戏市场,推出Xbox Live

  2001年微软公司推出的Xbox游戏机,开始进入一直由索尼公司和任天堂两家公司主导的游戏机市场。而Xbox Live则是Xbox系列产品的对战平台。这个平台还可以供玩家进行沟通交流,以及付费下载电影和电视节目地方。目前,这个平台算是微软互联服务当中算是较为成功的一个,目前在全球有4600万用户。尽管他们的负责人,也称“Xbox创新之父”的Boyd Multerer在昨天已经确认离开团队了。

  ndow Live系列整合,名字改来改去也没有活下来

  这也许是最让人摸不着头脑的整合和改名。2001年10月23日,微软宣布MSN Messenger Service改名为MSN Messenger。2005年12月23日,Windows Live Messenger 8.0 beta 1正式发布,MSN Messenger正式改名为Windows Live Messenger。这个一度流行起来的IM工具,包括Windows Live这个品牌都在2012年之后取消或者服务关闭。

  其他大公司当时都在做什么?反观之,微软最重要的两个竞争对手Google和苹果都在这个时间段占领了各自的高地:

  Google:摸索出适用至今的广告产品,推出更广泛的互联服务

  这5年恰好是Google发展的重要时机,他们不仅仅是一个搜索引擎而已,和微软多种尝试无果不同,Google成为了全球最大的互联服务提供商。我们把Google当时做过的重要尝试也列出来了:

  2003年,发布了Google AdSense广告工具,让用户可以在自己所有的站上嵌入Google广告;

  2004年4月,愚人节推出Gmail,当日收获4.25亿个用户,Gmail账号也成为Google未来多个络服务的通用账号;

  2005年,Google Maps诞生。6月,移动端的Google Mobile Web Search推出,Google搜索引擎从页端走向移动端;

  2006年,更广泛的互联服务推出:Google日历(Calendar)、Google翻译(Translate)、Google Checkout(为移动支付产品Google Wallet铺路的产品),页端文件应用DocSpreadsheets(现在Google Docs产品的原型)。

  2006年10月,收购YouTube,这个视频站为Google带来了持续接近10年的海量流量和用户。

  苹果:iTunes接入数字消费

  在微软和Google正打得火热之际,苹果安然享用iTunes和iPod带来的巨大成功。尤其是iTunes以音乐商店起始的服务由于使用及其方便,彻底改变了互联音乐盗版下载风向,改变了音乐行业对互联的成见。到2006年2月,iTunes已经累计售出了10亿首音乐,成为全球最大的络音乐分发商之一。

  iTunes培养的数字消费、以及与设备相连接的下载模式最终被用于iPhone和App Store,带来了比PC更大的移动市场。

  微软早该放弃IE了,至少数据也这么说到现在为止,微软要放弃“IE”品牌这个决定也许不错。一个新的Spartan品牌可以洗脱本来IE给人以“二十世纪初的PC端页浏览器”的印象,而数据也证实了IE浏览器的江河日下:根据Net Applications的数据,IE浏览器市场占有率已经从高峰期的90%下降到了58%,在移动端,IE的占有率更加惨,只有2%。

  (数据来自Net Applications)

  而如果根据互联以及移动互联全部流量来计算,截止到今年12月,IE只占据了互联以及移动互联流量的13.42%,而对手Chrome的数据是42.24%。如果我们将最近7年各个浏览器的互联流量占比列成一个图,就会看到IE的市场占有率呈直线下降的趋势:

  (数据来自StatCounter)

  当然,这是每次讨论IE没落时都会供出的数字,而“IE品牌之死”折射出来的,更多是微软曾经散乱而不持久的互联服务尝试。

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